• JOUR 24 : Museum of the Rockies - Yellowstone : Mammoth Upper Terraces

                                                             
    Ce jour ne devait être qu'une journée de long trajet pour rejoindre Gardiner dans le nord de Yellowstone mais nous avons décidé de l'agrémenter un peu après avoir consulté une publicité sur "The Montana Dinosaur Trail"... 
    Il se trouve en effet que le Montana est réputé (aussi) pour ses trouvailles paléontologiques et que nous allons passer près de Bozeman où se trouve le Museum des Rocheuses, lieu où est exposée l'une des plus grandes collections de fossiles de dinosaures du monde...on ne va pas rater ça !
    En attendant, je vous ai promis à l'aller quelques photos de l'Interstate 15 qui passe son temps à traverser et retraverser la Madison River, ce qui nous offre de superbes paysages...




    Avec une roche presque violine (mais derrière la vitre, les couleurs sont un peu faussées...)

    Nous arrivons au Musée de Bozeman pour le pique-nique de midi... les abords du musée sont super bien aménagés : décidément ils pensent à tout ces américains !
                                             
    A l'intérieur du musée, plusieurs expositions et un planétarium... nous allons tout faire !

    Nous commençons par la partie paléontologique. Il faut préciser que c'est ici que travaille Jack Horner qui était le conseiller scientifique des films Jurassic Parc... et d'ailleurs, dès l'entrée de l'expo, on se croirait dans le film  : on a même droit aux nids et aux oeufs de dinos !


    De vrais fossiles avec de gros crânes, de gros tibias, d'énormes vertèbres, de très très grosses griffes...


    Des reconstitutions, avec le parti pris de considérer que, vues leurs similitudes, les dinosaures avaient les couleurs et les plumes des oiseaux d'aujourd'hui (les mâles plus colorés que les femelles, bien sûr...)



    Voici les explications pour ceux qui veulent s'y coller...
    Et le clou de l'expo, le crâne de dinosaure le plus gros du monde, celui d'un T.Rex femelle (me demandez pas comment ils le savent à partir d'un crâne... j'ai pas tout capté !)

    Finalement je préfère rencontrer des ours et des bisons à Yellowstone !
    Ensuite nous continuons par une exposition sur l'histoire des Tribus des "Natifs Américains" du Montana, (très intéressante mais on n'a pas le droit de prendre des photos...) puis sur d'anciens véhicules

    Très anciens...

    Très très anciens ...

    Très très très anciens !
    Nous terminons par un spectacle au Planétarium, où nous est projeté un film monté à partir des fabuleuses images prises par le super télescope spatial Hubble qui a été lancé le 24 avril 1990 par la navette Discovery (avec un commentaire un peu grandiloquent, mais c'est vrai que les permormances de ce téléscope sont époustouflantes !)
    Par exemple, un tube de gaz vestige d'une étoile morte il y a plusieurs milliers d'années... qui ressemble aux sources chaudes de Yellowstone !

    Ou une galaxie naine en train de naître

    Ou encore une explosion stellaire

    Ou tout simplement Jupiter...

    Voir tout ça sur un écran géant au-dessus de nos têtes, c'est vraiment magnifique !
    On ressort du musée moins bête qu'à notre arrivée mais en se sentant tout petits petits !
    Et comme on est très savants, maintenant, chaque fois qu'on aperçoit un oiseau, on dit : "Tiens, un dinosaure..."

    On arrive à Gardiner en fin de journée : devenir intelligent d'un coup, ça fatigue !

    Bon, je reviens sur cet article... j'avais oublié qu'on était repartis à peine arrivés ! Increvables finalement...
    C'est qu'on est à quelques minutes de Mammoth Hot Springs, qu'il ne fait pas encore nuit et qu'on ne peut pas attendre... on va donc faire la route qui contourne les Upper Terraces (on n'a pas fait assez de kms aujourd'hui...)
    Tous les guides disent que les Upper Terraces sont moins spectaculaires que les Lower... mais nous on trouve déjà ça plutôt bien !!!!

    On dirait même plus : Waouh !




    Canary Springs


    ça peut être plus beau que ça, en bas ?????
    En vidéo, ci-dessous...


    Et avec une ambiance de fin du monde pour l'Angel Terrace...

    Y'a que Dumb and Dumber qui ne sont pas sensibles à la beauté presque mystique du lieu... faut vite aller les coucher !
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